Traditions

La Música de Veracruz
El Origen de "La Bamba"

Fotos and Textos por John Todd, Jr.

English Version

Un Libro Nuevo
Una canción que comenzó en 1683
Me encanta la música y los bailes folklóricos de México, especialmente los de Veracruz.

Una de mis favoritas es la canción y el baile la Bamba. (Para escuchar la version de Ritchie Valens como archivo .wav.)

Hay muchas historias sobre los orígenes de la canción, pero esto es lo que me han platicado la gente del puerto de Veracruz.

Un Nuevo Esfuerzo
Hace poco una editorial me buscó para publicar varios libros sobre la cultura en Veracruz.

Nuestro primero libro Chucho el Roto: La leyenda de un bandido mexicano salió en Abril de 2006 y fue bien recibido.

El proyecto para pricipios del año 2007 es sobre el tema de La Bamba: Una canción de Veracruz!.

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Intro

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La Bruja
La Música del Sur de Mexico
El sonido de la arpa y jarana de Veracruz es el fondo y los vestidos blancos y las 7 cadenas con monedas de oro de las "Jarochas" son como las mariposas de la primavera.

Ella es la mujer hermosa con su cabello negro trenzado con moños de colores y ojos tímidos que te da la bienvenida a tu casa en Veracruz.

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La Bruja

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La Bruja

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Jaraneros en Cempoala

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Los músicos

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Los Bailes en Cempoala

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Los Bailes en Cempoala
La Música de la Costa
La música me trae las memorias de las selvas tropicales, de ríos anchos y profundos, y las palmeras en la brisa del mar. Es el mundo de un calor tropical de las costas del estado de Veracruz.

Es algo especial que te levanta el änimo para regresar a casa otra vez.

Una Jarocha con una velita prendida
La Bamba
Cuando escuché por primera vez la versión de Ritchie Valens de la "la Bamba", no sabía el español y no tenía ninguna idea del significado de las palabras.

Cuando descubrí el significado de las palabras, todavía no entendía de lo que hablaba.

..."Yo no soy marinero,
Yo no soy marinero,
Soy Capitán,
Soy Capitán"...

¿Qué podría significar?

"No soy marinero, yo soy un capitán... "

Tenía quizá algo hacer con los barcos camaroneros del Golfo de Mexico.

No sabía. Pero lo aceptaba como la letra de algunas canciones de "rock" porque me gustaba el ritmo de la música.
Veracruz sin defensas en 1615
Un día, tuve una conversación interesante con un amigo que trabaja a la uno de los museos en Veracruz.

Me platicó de la historia verdadera del origen del la Bamba.

La Bamba y un evento
Muchas de las canciones populares del dominio público se componen por un acontecimiento especial.

Muchas veces, con el paso del tiempo, se le olvida el evento original.

Eso es el caso de la Bamba.
Las Jarochas
500 años y tres lugares llamados "Veracruz"
El señor me dijo que todo empezó en 1519 cuando Veracruz fue fundada oficialmente por Hernán Cortes cerca de Laguna Verde en una zona conocida como El Cerro de los Metates, o Quiahuiztlán.

El Cambio a la Antigua
En 1524, por el peligro de los "nortes" que azotan el Golfo de México en tiempos de frío, el puerto de Veracruz se cambió a otro lugar más amplio y protegido.

Por casi 80 años el lugar que hoy se conoce como la Antigua Veracruz funcionó como el puerto principal de comercio de aquellos años.
Graduación de Kinder
Luego el cambio a San Juan de Ulua
Ya por el año de 1600, debido a las frecuentes inundaciones tuvieron que cambiar el puerto de Veracruz a la Isla de San Juan de Ulua.

En la isla se construyeron una fortaleza armada para proteger las grandes cantidades de oro y plata que exportaban a la madre patria.

A través del tiempo, se iba poblando el área de la playa frente a la isla para llegar a lo que es el día de hoy la zona conurbada de Veracruz y Boca del Río.

Los Piratas del Caribe
Por las fuertes defensas de San Juan de Ulua solo hubo un incidente en casi 200 años en que se acercaron los piratas.
San Juan de Ulua
En 1568, los ingleses John Hawkins y Francis Drake tuvieron que acudir a San Juan de Ulua a buscar ayuda para reparar sus barcos dañados por dos huracanes fuertes.

Sin embargo, después de unos días tuvieron que huirse perdiendo 3 de sus 6 barcos en una cruenta batalla.Fue la única vez que se acercaron barcos hostiles a la zona de Veracruz antes de 1683.

La Falta de Defensas en Veracruz
Aunque San Juan de Ulua era bien defendida por las tropas del rey, no se consideraba necesario prestar mucha atención a las defensas del nuevo pueblo de Veracruz que iba creciendo con el tiempo.

Por la falta de peligro y que San Juan de Ulua tenía suficiente armamento para repelar cualquier ataque nadie pensaba que fuera necesario defender al pueblo de Veracruz de piratas.

Así, por varias generaciones el pequeño pueblo de Veracruz vivió una tranquilidad especial en la sombra de la protección de las tropas que ocupaban la fortaleza de San Juan de Ulua.
El Zócalo de Veracruz
El Pirata Lorenz de Graaf
Desde 1600 hasta 1683, la vida en Veracruz se pasaba de una manera tranquila sin novedad.

Como la fortaleza de San Juan de Ulua era segura, la pequeña ciudad de 5,000 habitantes frente a la isla era relativamente desprotegida de ataques de piratas.

Acorralados en la iglesia
En mayo del 1683, un pirata holandés, Lorenz de Graaf, localmente conocido como "Lorencillo" invadió y se apoderó de la ciudad de noche.

Lorencillo y su grupo de piratas, junto con un tal John Russell acorralaron a todos los ciudadanos en la iglesia de la plaza central del pueblo.
El Baluarte Santiago que empezó en 1683
Los mantuvieron presos durante tres días y medio mientras que él y su banda hicieron lo que deseaban mientras saqueaban la ciudad.

El mes de mayo en Veracruz es uno de los meses más calurosos del año, y sin el alimento y el agua, muchos eligieron saltarse a la muerte tirándose desde la azotea de la iglesia.

Querían Regresar a España
Al terminar de saquear el pueblo de Veracruz, tomaron a la fuerza treinta de las muchachas más bonitas a la Isla de los Sacrificios, y regresar a su escondite en la Laguna de Términos en Campeche, cerca de Cd. del Carmen.

El Baluarte Santiago que empezó en 1683
Las muchachas se quedaron allí por otros 5 días más sin comida ni agua antes de ser rescatadas.

La falta de la seguridad de los piratas para los civiles sacudió el imperio colonial entero de España porque la gente se dio cuenta que era indefensa.

Mucha de la gente de todas las colonias españolas de América quería regresar a España.

Finalmente el Rey fue forzado a construir murallas de protección alrededor de las ciudades importantes de la colonia española, incluyendo Veracruz.
Veracruz Amurallada
Nuevo sistema de defensa civil
En aquellos años prácticamente no había ejército ni armada para la defensa de la población civil, y empezaron un nuevo programa de reclutar jóvenes en un nuevo ejército para defensa de los puertos.

Un nuevo sistema de defensa civil fue organizada con las campanadas de alarma, y ensayos de preparación de defensas.

La gente de la ciudad de Veracruz consideraba que los esfuerzos por las autoridades locales eran inútiles y absurdos, porque el peligro ya había pasado.
Veracruz en el siglo XIX
Pronto una canción popular comenzó a circular referente a la tontería de tantas actividades.

La canción satírica se llamaba La Bamba y que hizo que la gente se ríe de la realidad de la situación, especialmente a los funcionarios locales llenos de pompa y poderío.

Bambarría
La palabra "Bamba" proviene de una palabra de aquellos días, "Bambarria", que refiere a los esfuerzos hechos para prevenir algo, pero después de que realmente había pasado.
Galeones de la antiguidad
Posiblemente refiere a los "Mbambos", un tribu del Congo de Africa de donde venían muchos esclavos negros. Todavía no se explica el origen de pueblos con nombres africanos cerca de Veracruz.

Se cree que el nombre de la canción fue aplicado como una declaración abierta de protesta a las autoridades de Veracruz que trabajaban con impaciencia en la defensa del puerto, cuando ya no existía el peligro.

La Letra Original
Mucha de la letra original de la canción todavía existe hasta del día de hoy, aunque mucha gente no recuerda el significado original. He aquí algunos de aquellos versos:

A los oficiales pomposos
Para bailar la bamba
Para bailar la bamba se necesita
Una poca de gracia
Una poca de gracia, y otra cosita...
Dos escaleras para subir al cielo
Dos escaleras para llegar al cielo
Siempre me confundía este verso:

Para subir al cielo
Para subir al cielo
Se necesita
Una escalera grande
Una escalera grande
Y otra chiquita
Ay arriba y arriba
Y arriba y arriba,
Arriba iré

Un día viendo unas fotos de la catedral de Veracruz donde la población fue apresada por Lorencillo durante los tres días y medio del caluroso mes de mayo, recordaba la letra de la canción y de la gente y como subirse al techo para lanzarse desde allí a la muerte.

Para lograrlo, habría que llevar una escala larga para subir a la azotea, y una corta para subir al campanario.

Si usted hubiera vivido en aquellos tiempos, al verse la catedral habría entendido el significado completo del verso.
Medellín
En protesta de la leva
En este verso probablemente estaban las palabras de cierto joven de la costa delante el sargento de la leva de la armada.

En aquellos días, nadie con sus facultades mentales completas deseaba ser marinero a ir al mar en busca de piratas que probablemente estaban mejores armados.

Yo no soy marinero
Yo no soy marinero
Soy Capitán (del ejercito)
Soy Capitán (del ejercito)

El muchacho se capitula
Quizás después de que una demostración de la fuerza de parte dell oficial del reclutamiento, el muchacho se aplaque en sus esfuerzos de resistir la leva y dice:

Pero por tí seré,
Por tí sere, Por tí seré...
Los Músicos Veracruzanos
Las Campanas de Medellín de Bravo
Cerca de Veracruz, el pequeño pueblo de Medellín fue fundada en 1523, el mismo año que Veracruz. El conquistador famoso Hernán Cortes una vez vivió allí.

Está situado en un lugar seguro sobre el río Jamapa arriba de Boca del Río. Después de la Independencia en 1810, agregaron al "de Bravo" al nombre.

Hasta en Medellín de Bravo se sintieron los efectos de la Bamba en los preparativos ineptos para piratas.

Ay tilín, tilín, tilín , tilín
Tilín, tilín que repiquen campanas
Repiquen campanas de Medellin
de Medellin, de Medellin
Una Jarocha

El Coro
Bamba, bamba, bamba!
Bamba, bamba, bamba!
Bamba, bamba, bamba!

El Coro sigue repitiendo como si ya estuvieran cansados de La Bamba.

Ay te pido, te pido
¡Ay te pido, te pido por compasión
que se acabe la bamba
¡Que se acabe la bamba y venga otro son!
Y arriba y arriba
¡Ay! arriba y arriba y arriba iré,
yo no soy marinero
yo no soy marinero, por ti sere
por ti seré, por ti sere

Las tradiciones en Veracruz
Se han olvidado las invasiones del pasado y cuando se escucha la versión de la Bamba de Ritchie Valens y muchos no se dan cuenta la canción era resultado de un ataque sangriento de un ataque de piratas que sucedió hace más de 300 años.

Claves sobre el título "La Bamba"
Después de varias investigaciones sobre el origen del nombre de "La Bamba" y "Bambarria", aparecieron varias pistas. Es lógico que se refiera a algún evento especial que tuvo lugar antes del año 1683, cuando los piratas atacaron el pueblo de Veracruz.

Las pistas referidas a la "Bamba", me han llevado a un lugar geográfico llamado el Río Bamba en África, y la tribu Bamba. Esto es obvio.

¿Cuándo sucedió el evento?
Tratar de establecer una fecha para el caso de que la Bambarria, es el siguiente paso, y el período de 1600 hasta 1630 es sospechoso. Durante este período hubo una serie de levantamientos de esclavos e indios a causa de las pésimas condiciones de trabajo especialmente en las minas, y sobre las haciendas a principios de la historia de Nueva España. (No se llamaba México hasta después de declararse la Independencia unos 200 años más tarde, en 1810.) Los viejos libros de historia mencionan también otros levantamientos en aquellos días, pero no están bien documentados en la historia oficial de los tiempos.

Los acontecimientos que han rodeado estos levantamientos son los "eventos Yanga" de 1609-1618 y la "Conspiración de 1612" (también documentado en mi articulo sobre de Yanga).

¿Quienes eran los involucrados en el evento?
Obviamente, era gente de la tribu llamado Bambo, que una vez vivieron a lo largo del Río Bamba en África frente a los funcionarios españoles en la Nueva España.

¿Existió un Hombre Llamado "Bamba" o "Bambo"?
He leído que los esclavos eran bautizados antes de que hicieron su ardua viaje a través del Atlántico.

Como en el caso de Gaspar Yanga, tal vez hubo una "José Bamba", que se ha perdido en la historia. Los esclavos solían recibir un apellido que hacía referencia a su tribu de origen, entonces un nombre de pila cuando fueron bautizados.

Más investigación necesaria
En este punto, hay que hacer una investigación más profunda en los viejos registros de inmigración española, que probablemente se pueden encontrar en el Archivo de Indias en Sevilla, España.

No debería ser difícil encontrar esta información en los registros de impuestos de los esclavos traídos a la Nueva España de 1550 a alrededor de 1630. Al mismo tiempo, puede haber notaciones como a donde fueron enviados. Para rastrear las migraciones de la Bambos en México durante este período de tiempo podría ser un interesante proyecto de investigación para un estudiante de postgrado en busca un proyecto. O tal vez yo puedo encontrar tiempo para ir a Sevilla, España y hacer la investigación yo mismo.

Una vez que se junta esta información, el misterio de La Bamba quedará resuelto.

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